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中国增长之谜:人口红利对经济增长影响究竟多大? 文|   朱天   “人口红利”本来是人口学家使用的学术词汇,但在中国却成了日常用语。人们在媒体上以及平常的聊天中都会听到下面的说法:中国经济过去的高速增长很大程度上来自人口红利,但现在人口红利已经消失,中国经济必须寻找新的增长动力 例如改革红利),否则将难以为继。   人口与经济增长的关系在中国从来都是一个热点问题。中国最重要的一项试图提高经济增长速度的政策,就是举世闻名、前无古人的“一胎化”计划生育政策。不过,在这个问题上我们首先需要弄清的是,一个国家的人口总量及其增长速度与经济增长 即人均GDP 增长)之间并没有简单的必然的关系。   ‘什么是“人口红利”?   ’   不管是人口大国还是小国都有增长快的,也都有增长慢的,这个事实应该不难理解。但为什么说人口增长并不必然带来人均GDP 增长的下降呢?毕竟,我国严格的计划生育政策不就是想要促进经济增长吗?而且,给定同样的GDP 增长速度,人口增长速度越低,人均GDP 增长不就会越快吗?这里,请读者注意这样的一个事实:过去30多年,我国沿海几个省份 江苏、浙江、福建、广东等)由于经济发展快、机会多,吸引了很多外省人口的流入,其常住人口增长速度在全国平均水平之上,而它们的人均GDP 按常住人口计算)的增长速度平均说来却是快过多数内陆省份的。   那么究竟什么是人口红利呢?简单地说,随着一个国家生育率的下降,需要抚养的儿童占人口的比例会下降,劳动年龄的人口占总人口的比重会上升,这时候,即使劳动生产率 即每个劳动人口的产出)不变,按总人口计算的人均产出都会增加,这种人口结构的变化带来的经济增长上的好处可以称为“直接的人口红利”;另外,由于抚养比下降,家庭储蓄可能会上升,社会上能够用于固定资本投资以及教育投资的钱也可能增加,从而导致劳动生产率的提高,由此带来的经济增长的好处可以称为“间接的人口红利”。不过人口红利是不可持续的:生育率的下降和人均寿命的延长,最终会导致老年人口占比增加,使得抚养比停止下降,转而上升。事实上,中国在2013 年已经到达了抚养比的最低谷,也就是说人口红利已经消失,开始转为所谓的“人口负债”。   在中国,生育率的下降和人口红利的产生通常归功于严格的“一胎化”计划生育政策,但事实上,中国在实行计划生育政策前生育率已经开始大幅下降,而很多没有实行严格的计划生育政策的发展中国家的生育率也同样有显著的下降。   所以说,计划生育政策并非中国生育率下降的唯一原因,甚至不一定是最重要的原因。现在放开了生育政策,中国未来的生育率不见得就会有显著增加,甚至还可能继续下降。   ‘如何度量人口红利对经济增长的贡献?   ’   如何度量人口红利以及人口红利对经济增长的贡献究竟有多大,在学术界还有争议。让我们引用人口学家王丰教授的一段话:“中国过去30 年的经济快速增长,除了制度变化的因素外,在相当大的程度上受益于人口转变过程中所产生的人口红利,即由年轻劳动力人口占总人口比例扩大而带来的经济收益。这部分年轻劳动力与大量的外来资本结合,造就了历史性的无法重复的经济增长。   各种不同的估算认为人口红利对中国20 世纪最后20 年中经济增长的贡献为15% 至25%。”王丰的这个结论似乎主要基于两项研究。一项是他本人与梅森的研究,他们发现抚养比的下降使得中国在1982—2000 年间的人均GDP增长率多出1.3%,同期中国人均GDP 按购买力平价调整后)的年增长率是8.4%,即人口红利对经济增长的贡献是15%。另一项是由“人口红利”这个概念在中国的主要倡导者之一蔡舫教授与他的合 做的研究,他们用不同的方法得出,同一时期的人口红利相当于2.3% 的人均GDP 增长率,即有1/4 以上的中国经济增长是来自人口红利的贡献。   学术界的研究普通读者不一定看得懂,但要知道,任何单篇论文的研究结果都不是真理,因为这些研究所用的假设、模型和数据都有很多值得推敲的地方。例如,根据另外一个研究可以推算出,人口红利在1978—2008 年这30 年间只使得中国人均GDP 增长率多了0.43%,对经济增长的贡献只有1/20。不管怎么说,即使承认人口红利给中国带来了额外的1.3%—2.3% 的人均GDP 增长率,我们还是远远不能解释中国增长之谜,毕竟,中国的人均GDP 增长率在过去30 多年里比大多数发展中国家要多出7% 以上;而且,除了中国有人口红利,很多发展中国家由于生育率的下降,同样也有人口红利。   为了更好地理解人口红利的大小和作用,下面我们就通过表1来比较一下中国与其他国家和地区的人均GDP 即GDP/人口总数)的增长率、劳动年龄人均GDP 即GDP/ 劳动年龄人口)的增长率和人口红利。劳动年龄人口指的是年龄在15—64 岁之间的人口。表中所谓的“直接人口红利”就等于人均GDP 年增长率减去劳动年龄人均GDP 增长率,其反映的是劳动年龄人口增长超过总人口增长速度对人均GDP增长的直接影响12,不包括因为被抚养人口的比例下降所带来的储蓄和投资的增长,以及教育水平的提高对经济增长的好处。
更新时间:2017-12-5 18:53:45  【打印此页】  【关闭